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Tout au long de sa vie, Rees Howells s'est plongé dans les profondeurs d'une vie de foi, d'intercession et de vie de disciple. Le Saint-Esprit a dit de croire pour 10 000 autres chrétiens, qui seraient prêts à être rendus prêts, à tout abandonner au Seigneur et à lui obéir sans condition.

 

 

 

 

 

 

 

 

10 000 croyants possédés par Dieu

Samuel a souvent déclaré que Rees Howells avait reçu « une révélation unique du Saint-Esprit ». Ce n'est pas que le Saint-Esprit ait donné une révélation spéciale et unique de lui-même à Rees, mais qu'il s'était livré de lui-même de manière inconditionnelle au Seigneur, permettant au Saint-Esprit d'agir en lui et à travers lui d'une manière profonde et exemplaire. Cette offre, a expliqué Samuel, était ouverte à tous ceux qui étaient prêts à payer le prix d'un abandon total et de l'obéissance au Saint-Esprit.

Tout au long de sa vie, Rees Howells s'est plongé dans les profondeurs d'une vie de foi, d'intercession et de vie de disciple. Le Saint-Esprit a révélé au Collège que Rees n'allait pas être unique dans ses expériences avec Dieu, car il leur a dit de croire pour 10 000 autres chrétiens, qui seraient « prêts à être rendus prêts », à tout abandonner au Seigneur et à lui obéir sans condition. Lorsque ces 10 000 croyants poseront tous sur l'autel, ils seront eux aussi complètement remplis de l'Esprit, et l'Esprit prendra possession de chaque partie de leur être : « L'Eternel m'a possédé au commencement de sa voie, avant ses œuvres d’ancienneté (Proverbes 8 : 22) ».

Les 10 000 n'ont jamais été mis de côté comme un nombre « spirituel spécial », parce que la possibilité d'une reddition complète est offerte à tous ceux qui peuvent répondre, mais cela représentait un objectif de foi pour le Collège. Pour éviter qu'une prière ne devienne incompréhensible à l'entendement ordinaire, il est bon d'avoir un objectif vers lequel on peut élever sa foi.

Samuel et les jeunes du Collège ont été les premiers à répondre pour faire partie des 10 000 que le Saint-Esprit avait déposés sur le cœur de Rees, et dans le ministère de Samuel, il a lui aussi cherché à enseigner à chaque génération d'étudiants les leçons de l'abandon complet. Il croyait que le Seigneur trouverait ses 10.000 vases abandonnés dans le monde entier. « Voyez que le Saint-Esprit a pris possession de vous », dit Samuel aux étudiants. « Utilisez le terme que vous voulez. Vous pouvez utiliser n'importe lequel de ces termes : Le Baptême de l'Esprit ou le remplissage de l'Esprit, etc. L'important est que le Saint-Esprit en tant que personne ait pris possession : «... en sorte que vous soyez remplis jusqu'à toute la plénitude de Dieu (Éphésiens 3 : 19) ».

 

 Ce renversement de l'intention divine conduira finalement à la frustration et à l'échec, qui est toujours l'expérience de l'Église dépourvue de l'Esprit Saint qui la remplit et la dirige : « Je veux vous rappeler, à vous qui savez fort bien toutes ces choses, que le Seigneur, après avoir sauvé le peuple et l'avoir tiré du pays d'Egypte, fit ensuite périr les incrédules (Jude 1 : 5) » ; « Souviens-toi donc d'où tu es tombé, repens-toi, et pratique tes premières œuvres ; sinon, je viendrai à toi, et j'ôterai ton chandelier de sa place, à moins que tu ne te repentes (Apocalypse 2 : 5) » ; « Moi, je reprends et je châtie tous ceux que j'aime. Aie donc du zèle, et repens-toi (Apocalypse 3 : 19) ».

 

« S'il vous plaît, ne vous méprenez pas », a dit un prédicateur.

« Mais je pense que parfois nous faisons trop avec l'église - comme un bâtiment où nous allons, en pensant que nous passons notre temps avec Dieu. Le fait est que nous sommes l'Église ! Nous devrions vivre cette vie tous les jours ». L'Esprit-Saint ne veut pas que nous passions une heure le dimanche, il veut que nous passions chaque heure. Il ne veut pas nous rencontrer chaque semaine, mais vivre à travers nous.

Samuel a partagé avec le Collège que le Saint-Esprit veut posséder chaque croyant, afin que le Christ puisse vivre et aimer à travers eux. Sur terre, seul le Saint-Esprit sait comment gagner des âmes, guérir les malades et démanteler les forteresses démoniaques qui lient des millions de personnes. Jésus a enseigné que l'Église aurait besoin d'une dépendance totale à l'égard du Saint-Esprit, qui est son représentant auprès des croyants, pour être notre professeur, notre guide et notre résident : « Si vous m'aimez, gardez mes commandements (Jean 14 : 15) ». Si Jésus lui-même était physiquement présent dans l'Église, beaucoup aimeraient s'asseoir à ses pieds pour écouter et apprendre ; mais Jésus a envoyé le Saint-Esprit à sa place et nous devrions devenir complètement dépendants de lui (Jean 16).

Pour Samuel, permettre à l'Esprit Saint de vivre la vie du Christ à travers le navire abandonné était l'expression la plus large de la vie chrétienne et le reflet le plus profond du mystère dont Paul parlait : « Christ en vous, l'espérance de la gloire  (Colossiens 1 : 27) ». Tout au long de l'Ancien et du Nouveau Testament, la révélation de Dieu vivant sa vie par des canaux vides est réitérée ; mais l'Église, si souvent satisfaite de vivre dans les bas-fonds, peut ignorer le fait que Moïse, Jérémie, Ésaïe, Pierre et Paul, ont tous payé le prix ultime pour devenir des martyrs vivants pour Dieu. Lorsqu'un martyr donne sa vie pour le Christ, une offrande unique de son existence humaine est placée sur l'autel du sacrifice.

 


L'expression « possédé par le Saint-Esprit », utilisée dans diverses traductions de la Bible (Amplified, New Living, Darby, Revised Standard, New American, etc.), a suscité de nombreux débats parmi les universitaires ), a suscité de nombreux débats parmi les spécialistes. Le mot racine pour possession complète, comme dans Juges 6 : 34 ; 1 Chroniques 12 : 18 ; 2 Chroniques 24 : 20, signifie « l'Esprit s'est revêtu de l'individu », répété plus tard dans la vie des apôtres à la Pentecôte (Actes 2 : 4), et aux païens (Actes 10 : 44).

La complexité de la traduction de la Bible des langues originales vers l'anglais a donné lieu à de grandes luttes, car les chercheurs ont essayé de transmettre le sens original dans la langue vernaculaire anglaise. Certains mots sont difficiles à traduire et la signification des différents mots dépend du contexte.

La traduction a toujours été un processus très difficile. Imaginez combien il doit être difficile de traduire en anglais un hébreu vieux de 3 000 ans et un grec vieux de 2 000 ans ! Il a souvent été difficile de trouver un équivalent moderne pour exprimer en anglais la plénitude de la présence du Saint-Esprit. Que signifie le fait que l'hébreu affirme que « l'Esprit s'est revêtu » de personnes dans l'Ancien Testament ? Les chercheurs ont fait de leur mieux pour trouver des mots et des phrases précis, mais il doit être difficile de transmettre une expérience, surtout si elle est personnellement inconnue. Peut-être la traduction est-elle techniquement exacte, mais le sens n'a pas été rendu dans son intégralité. Les érudits débattront toujours de la signification exacte des passages difficiles à traduire de l'Écriture, mais Paul a reconnu que seul le Saint-Esprit peut nous donner une véritable révélation de leur signification originale : « L'esprit naturel ne reçoit pas les choses de l'Esprit de Dieu... elles sont discernées spirituellement (1 Corinthiens 2 : 14) ».


Lorsque Rees Howells a lu les traductions de la Bible qui déclarent que « l'Esprit a pris possession d'Amasaï » (1 Chroniques 12 : 18), et que « l'Esprit de Dieu a possédé Zacharie » (2 Chroniques 24 : 20), il a reconnu cela. L'Esprit avait pris « possession » de Rees Howells, tout comme il l'avait fait avec ces gens dans la Bible. Rees Howells n'essayait pas d'interpréter l'Écriture en se basant sur sa rencontre avec Dieu, mais sa connaissance des voies du Saint-Esprit avec un individu, a agi comme une confirmation que les traducteurs experts avaient trouvé une manière plus précise d'exprimer le sens original du texte.

À la maison, certains étudiants avaient appris qu'ils avaient reçu « tout ce qu'il y a à recevoir » lors de leur conversion ; mais ce n'était pas le témoignage des premiers chrétiens ! Paul est né de nouveau après avoir été défié par le Seigneur et avoir été condamné - puis vivifié par l'Esprit, (Jean 16. 7 : 8 ; Actes 9. 3 : 8). Il a été « scellé par le Saint-Esprit de la promesse : « ... vous avez été scellés du Saint-Esprit qui avait été promis (Éphésiens 1 : 13) ».

 

Mais ce n'est pas tout.

Trois jours après sa conversion, Paul a reçu la plénitude du Saint-Esprit (Actes 9 : 6 ; 9 : 17). Bien des années plus tard, Paul écrivit : « Ne vous enivrez pas de vin, dans lequel il y a dissipation, mais soyez remplis de l'Esprit (Éphésiens 5:18) ». En grec, « être rempli » signifie « continuer à être rempli constamment et continuellement ». Il souhaitait que les Éphésiens soient remplis/possédés par le Saint-Esprit, car il priait pour qu'ils « soient remplis de toute la plénitude de Dieu (Éphésiens 3 : 19) » .

Samuel a enseigné que les disciples étaient nés de nouveau lorsque Jésus a soufflé sur eux en disant : « Recevez le Saint-Esprit (Jean 20 : 22) ». Mais le Seigneur leur a aussi ordonné d'attendre à Jérusalem, pour recevoir la plénitude de l'Esprit, (Luc 24 : 49 ; Actes 1. 5 : 8 ; Actes 2 : 4). Puis, dans Actes 4 : 31, ils ont fait l'expérience d'un autre remplissage ! Dans la Bible autorisée (roi Jacques), une excellente interprétation contextuelle de Jean 3 : 34 explique comment Jésus a été complètement rempli de l'Esprit : «...car Dieu ne lui donne pas l'Esprit par mesure ».

Le commentaire de Matthew Henry déclare que Jésus « avait l'Esprit, non pas par mesure, comme les prophètes, mais en toute plénitude ». Jean Calvin a écrit : « L'Esprit n'a pas été donné au Christ par mesure ». Rees Howells a expliqué cela comme « être possédé par le Saint-Esprit ».

Rees et Samuel Howells ont tous deux utilisé l'expression « possédés par le Saint-Esprit », mais ils n'essayaient pas d'introduire une nouvelle doctrine dans l'Église, mais plutôt de clarifier les profondeurs des actions du Saint-Esprit dans les vaisseaux abandonnés, clairement révélées dans les Écritures. Dans l'histoire récente, beaucoup ont été baptisés du Saint-Esprit et ont parlés en langues, mais la plupart n'ont pas donné au Saint-Esprit la permission de remplir tous les domaines de leur vie, lui permettant de tout avoir. Il y a une opportunité pour un travail profond de la grâce dans nos vies, et elle pénètre bien au-delà de la bénédiction des dons de l'Esprit !

 

 


Samuel a souvent utilisé l'expression « possédé par l'Esprit » pour préciser que l'expérience du baptême du Saint-Esprit dans l'Église au sens large n'est pas une fin en soi. Cette expérience est le début de la possibilité d'une marche beaucoup plus profonde avec le Saint-Esprit, qui souhaite posséder chaque domaine du croyant. Si nos vies sont encore remplies de nos propres idées, de nos désirs et de notre amour pour les choses du monde, il n'y aura pas de place pour que Dieu nous remplisse et vive à travers nous. Mais si nous nous abandonnons à Lui, Il est capable de « prendre possession » de tout ce que nous Lui donnons. De cette façon, Samuel a enseigné que nous pouvons être « possédés » par le Saint-Esprit, parce qu'il nous possède tous et que, par notre obéissance inconditionnelle, il vit sa vie et fait avancer la victoire du Christ à travers nos « vases vides ». Il n'y a pas de place pour soi.

Nous pouvons affirmer que nous sommes remplis du Saint-Esprit, mais en vérité, nous n'avons été que présentés à Lui. Ce n'est que lorsque nous abandonnons tout et que nous l'invitons à posséder que nous commençons à apprendre ce que signifie être rempli du Saint-Esprit. Lorsque nous sommes baptisés dans l'eau, l'eau nous envahit ; mais pour être remplis, il faudrait que nous buvions la piscine à sec ! C'est la même chose pour la plénitude de l'Esprit ; beaucoup ont été lavés, mais pas remplis. Nous avons été bénis, mais nous n'avons pas été possédés.

Lorsque nous abandonnons tout au Seigneur et lui permettons de vivre à travers nous, sa vie et sa foi opèrent alors à travers nos corps. La possession n'est pas l'Esprit qui bénit quelqu'un, mais l'Esprit qui entre pleinement en lui. La personne donne volontairement le contrôle au Saint-Esprit, lui permettant ainsi d'assumer le contrôle : « Alors l'Esprit entra en moi (Ézéchiel 3 : 24) ».

Samuel était profondément préoccupé par le fait qu'une partie de l'Église moderne présente les caractéristiques de l'Église de Corinthe, qui a bénéficié de Sa présence avec tous les dons, mais a eu peu de fruits. La nature charnelle (ou le moi) est bien plus forte que ne le reconnaissent de nombreux chrétiens. Beaucoup désobéissent au Seigneur au quotidien, refusant de pardonner et d'abandonner le péché parce que leur vie est dominée par leurs sentiments. Au lieu d'obéir à l'Esprit, nous disons : « mais je veux ou je ressens » : « Dans ma chair, rien de bon n'habite (Romains 7 : 18) ».

Alors une dispute s'éleva entre eux pour savoir lequel d'entre eux serait le plus grand ! (Luc 9 : 46). C'est une croix à laquelle le Seigneur a appelé des intercesseurs, et non à une position de privilège (ou un titre) dans l'Église, que la chair convoite (1Timothée 3 : 6).

 

« Deux personnes ne peuvent pas vivre dans le même corps », a déclaré Samuel. « Soit nous y vivons, soit Dieu y vit. L'Esprit Saint ne va pas partager nos vies. S'il vient, c'est pour vivre sa propre vie. Il vient pour vivre sa propre vie divine et nous n'allons pas faire descendre le Saint-Esprit à notre niveau, mais il nous élèvera à son niveau ».

Lorsque les croyants invitent le Saint-Esprit à prendre possession de leur vie, ils ne perdent pas leur personnalité, mais jour après jour, le Saint-Esprit en prend possession ; esprit, âme et corps. Ils sont appelés à un renouvellement quotidien de leur esprit et de leurs actions, comme le Saint-Esprit les conduit (Romains 12. 1 : 2). Alors que tous leurs espoirs et leurs rêves sont mis à la croix, la vie ressuscitée du Christ, la vie la plus pleine de toutes, peut être exprimée à travers leurs « vases vides » (Amos 7. 14 : 16 ; Hébreux 8 : 10).

Samuel a réalisé que ce dont nous nous nourrissons nous possédera. Si nous nourrissons notre chair avec ses désirs, la chair vaincra notre esprit et prendra possession de notre âme et nous resterons charnels. Mais si nous nous nourrissons de la volonté et de la Parole de Dieu, le Saint-Esprit nous conduira à affamer la chair, ce qui conduira à sa crucifixion, et Il pourra nous posséder et nous transformer. Samuel a montré au Collège que le prix d'entrée à cette vie de possession par Dieu est un abandon complet de soi au Seigneur. Cette décision a impliqué une présentation « unique » de sa vie et de ses droits ; mais la pratique consistant à permettre au Saint-Esprit de posséder chaque domaine de sa vie était en cours : « Celui d'entre vous qui n'abandonne pas tout ce qu'il a ne peut être mon disciple (Luc 14 : 33) ».


Dans le contexte de l'évangélisation du monde, Samuel a compris que si la vision de toute créature devait être réalisée, les « missionnaires normaux » (malgré tout le travail de sacrifice qu'ils ont accompli) ne pourraient jamais mener à bien cette tâche. Si chaque tribu, langue, peuple et nation doit être atteint par l'Évangile, les forteresses démoniaques qui ont retenu des millions de personnes captives pendant des millénaires devraient être liées et rendues impuissantes par l'intercession du Saint-Esprit (Éphésiens 3. 8 : 11).

Après avoir lié l'ennemi, leurs forteresses ne pouvaient être pillées que par des hommes et des femmes remplis et conduits par le Saint-Esprit (Marc 3 : 27, Matthieu 3 : 11). Le défi à relever était immense et l'homme ne pourrait jamais accomplir cette tâche. C'est pourquoi Samuel continuait à croire que le Saint-Esprit trouverait 10 000 chrétiens (et plus) qui deviendraient des « martyrs vivants » pour le Seigneur. Seul le Saint-Esprit a la connaissance et le pouvoir de gagner le monde pour le Christ, seul le Saint-Esprit peut conduire l'Église à la victoire et seul le Saint-Esprit peut gagner le monde pour le Christ ! Par conséquent, si la vision de toute créature devait être réalisée, le Saint-Esprit devrait trouver des hommes et des femmes qui deviendraient ses canaux de bénédiction pour le monde.

Le récit du livre des Actes est souvent appelé « Les actes du Saint-Esprit » dans les cercles théologiques, parce que le récit se réfère toujours au Saint-Esprit. C'est Lui, la troisième personne de la Trinité, qui conduisait les apôtres et transformait le monde. La suprématie du Saint-Esprit dans la vie de l'Église est clairement établie dans l'enseignement de Jésus et les premiers disciples lui ont obéi sans condition. C'est l'effusion du Saint-Esprit qui a conduit aux 3 000 premiers convertis dans l'Église (Actes 2). C'est l'Esprit Saint qui a conduit Pierre à la maison de Corneille pour ouvrir la porte de la foi aux païens (Actes 10). C'est le Saint-Esprit qui, par une révélation prophétique, a dit à l'Église de mettre à part Paul et Barnabé et de les envoyer en mission (Actes 13:2) ; et c'est le Saint-Esprit qui leur a interdit d'aller en Asie, les conduisant en Europe où l'Évangile a prospéré pendant des siècles (Actes 16. 6 : 9).

L'Esprit Saint était également au centre de la vie de Paul (Actes 13:19), et sa compréhension de l'Évangile qu'il a écrit dans ses épîtres, provenait d'une révélation directe par l'Esprit Saint (Galates 1. 11 : 12 ; Galates 2 : 2 ; Éphésiens 3 : 3). Pas de Saint-Esprit, pas de bénédiction !

S'exprimant sur Actes 1 : 8, Samuel a déclaré : « La doctrine du Saint-Esprit est l'un des aspects les plus négligés de la théologie chrétienne. Pourtant, c'est une vérité qui est fermement ancrée dans l'Écriture et c'était un enseignement cardinal et sans équivoque de notre Seigneur ».

Lorsque la Every Creature Vision a été présentée pour la première fois au Collège en 1935, ils croyaient que le Seigneur trouverait ses 10 000 et qu'une nouvelle ère des Actes du Saint-Esprit commencerait. C'était Lui, travaillant maintenant à travers des vaisseaux vides qui atteindraient le monde. Ces 10 000 croyants n'allaient pas « construire une œuvre » pour le Seigneur, c'était Lui, l'Esprit qui allait construire son royaume par leur complète obéissance à Lui.

Le Saint-Esprit les conduirait et les guiderait, alors qu'il leur parlerait avec douceur, avec un témoignage intérieur et une direction claire, enveloppé d'amour, de joie, de paix et de patience. Pour les sauver de l'égarement, le don de discernement serait grandement nécessaire pour distinguer la différence entre Dieu, la chair et la contrefaçon démoniaque, (1 Corinthiens 12 : 10).

Dans leur enthousiasme juvénile, le Collège avait autrefois cru que chaque créature pouvait être atteinte en une génération. Rees Howells n'a pas été le premier à croire qu'il était possible d'atteindre le monde en « cette génération », une expression qui est devenue populaire à la fin des années 1880. Des hommes tels que Hudson Taylor (China Inland Mission) et A. B. Simpson (Christian and Missionary Alliance) ont tous prêché la possibilité d'évangéliser le monde dans leur génération. En 1910, la première conférence internationale des missions s'est tenue à Édimbourg, en Écosse, avec pour devise : « L'évangélisation du monde dans cette génération ». Il faut une grande foi pour s'engager publiquement dans un but, plutôt que de se retirer cyniquement dans l'incrédulité et de déclarer : « Ce n'est pas possible ».


La vision Rees Howells a mis l'accent sur les individus, pour leur responsabilité dans l'évangélisation du monde, ce qui signifie un abandon et une consécration totale (Romains 12 : 1), couplée à un pouvoir de service (Actes 1 : 8). « Allez dans le monde entier et prêchez l'Évangile à toute créature (Marc 16 : 15) », est devenue la devise du Collège biblique du Pays de Galles. Cependant, pendant des décennies, ils se sont trouvés à intercéder contre des principautés et des puissances qui remettaient en cause le plan de Dieu pour atteindre chaque créature à travers de nombreuses grandes guerres et de nombreux conflits. Ces intercessions étaient coûteuses et épuisantes. Alors que les décennies s'écoulaient, Samuel a dû mener le Collège vers l'avenir, en sachant que l'intercession pour atteindre chaque créature resterait maintenant avec eux pour le reste de leur vie. Car la vision est encore pour un temps déterminé... « Si elle tarde, attends-la, car elle viendra sûrement (Habacuc 2 : 3) ».

Au fil des décennies, leur foi et leurs intercessions pour les 10 000 ont été publiquement récompensées, car ils ont vu de nombreux anciens élèves partir sur le terrain de la mission et connaître un renouveau. Les anciens étudiants ont participé à des réveils et des dizaines de millions ont répondu au message de l'Évangile dans le cadre de leur ministère. Beaucoup de leurs convertis ont à leur tour élevé leurs enfants dans les voies du Seigneur et ont été utilisés pour conduire d'autres personnes à la foi en Christ.

Cette expression composée de la foi est imparable et indiscernable. La bénédiction sur leurs ministères n'était pas le résultat d'une formation au Collège Biblique, car beaucoup d'autres étudiants l'ont fait et n'ont vu aucun fruit ; mais la bénédiction sur leurs ministères était proportionnelle à leur réponse à la révélation du Saint-Esprit. Très peu de ces anciens étudiants utilisent l'expression « possédés par le Saint-Esprit » dans leur prédication, mais les principes de possession sont exprimés lorsqu'ils parlent d'être remplis, oints ou conduits par le Saint-Esprit.

La révélation n'est pas qu'il existe un seul collège biblique où tous ceux qui veulent être utilisés par Dieu doivent être formés, mais qu'il existe une seule personne, le Saint-Esprit, qui doit être reçue sans condition. Le travail sur le terrain du Collège biblique du Pays de Galles à Swansea se terminerait un jour, mais l'œuvre du Saint-Esprit ne se terminerait jamais.

Référence : (A Life of Intercession), Samuel Rees Howells.

 

 

 

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